Idade do Gelo

 

 

Evitando a Idade do Gelo que se aproxima

 

A maioria das pessoas gosta de previsibilidade em suas vidas. Alguns gostam de um pouco de excitação e coisas selvagens, mas mesmo assim tendem a preferir que o resultado seja previsível; eventualmente, eles querem voltar para casa e voltar a trabalhar, em vez de acabar abandonados em uma ilha deserta ou comidos por um urso polar. Os anseios públicos por previsibilidade criam um nicho de mercado para as pessoas que fazem previsões. Curiosamente, não importa muito se as previsões são precisas ou não. O clima é caótico e, portanto, não é particularmente previsível além de alguns dias, mas as pessoas gostam de reclamar, e as previsões do tempo lhes dão o que reclamar. Os mercados de ações também estão caóticos, mas há analistas para todos os gostos, de muito otimistas a muito pessimistas.

Os fenômenos cíclicos são os mais fáceis de prever com precisão. A indústria de previsão começou muitos milhares de anos atrás, quando sacerdotes e xamãs começaram a olhar para as estrelas e os planetas e alinhar as rochas para avistá-los. Eles usaram as informações que ganharam através de sua observação das estrelas para prever com precisão os melhores tempos para plantar ou ir pescar. As pessoas ficaram devidamente impressionadas com tais feitos e pensaram que isso era algum tipo de mágica. Às vezes, eles ficavam impressionados por milhares de anos. No Egito Antigo, por exemplo, eles acreditavam que o Nilo não inundaria e irrigaria seus campos a menos que o Faraó realizasse seus rituais e se casasse com sua irmã para produzir o próximo Faraó. A propósito, isso é chamado de “pensamento mágico” e, de certa forma, continua até hoje. Nos Estados Unidos, por exemplo, as pessoas acreditam que se o presidente do Federal Reserve continuar a cumprir seus rituais, o país não ficará inadimplente e o dinheiro fluirá para sempre.

Fenômenos perfeitamente cíclicos são muito fáceis de prever se você souber o que procurar, mas, além dos fenômenos celestes, não há muitos deles. Os fenômenos semicíclicos são muito mais comuns; nestes, os ciclos são aparentes, mas também há muita variabilidade e caos. Predições precisas também podem ser feitas aqui – exceto no que diz respeito ao clima. Por exemplo, mais de uma década atrás, eu corajosamente previ que o império dos Estados Unidos entraria em colapso em algum ponto (porque todos os impérios colapsam eventualmente – sem exceções!), mas hesitei em fazer previsões sobre o momento de seu colapso. Tenho acompanhado sua progressão em direção ao colapso desde então, com bons resultados. Nesse ponto, fico tentado a me arriscar e prever que, se tudo correr bem (para mim), ainda estarei vivo quando esse colapso realmente acontecer. Quando isso acontecer, sem dúvida, serei insuportavelmente presunçoso por um breve período de tempo, mas então terei de passar a prever outras coisas porque as previsões só são interessantes se forem sobre o futuro, enquanto as previsões sobre o passado são enfadonhas para caramba.

As previsões sobre o futuro remoto também são enfadonhas. Os astrofísicos prevêem que em um bilhão de anos ou mais nosso Sol inchará além da órbita da Terra e nos queimará. É claro que isso é altamente irrelevante para nós, já que espécies de mamíferos como a nossa se extinguem depois de apenas alguns milhões de anos. Nossa espécie em particular tende a correr um risco muito maior de extinção sempre que há uma era do gelo. Durante esses períodos, pequenos grupos de pessoas vestidas de peles sentam-se em cavernas úmidas (onde é mais quente), queimando ossos para se manter aquecidos e roendo carcaças. As idades do gelo ocorrem com bastante regularidade, duram dezenas de milhares de anos, e durante esses tempos as populações humanas diminuem a quase nada. Com base em evidências históricas, podemos corajosamente prever que outra era do gelo está chegando e pode começar em qualquer século a partir de agora. Como essa previsão específica sobre o futuro também não nos emociona, vamos tentar voltar a fazer previsões sobre o passado.

Atualmente, um tipo de previsão sobre o passado é considerado bastante excitante. Essa previsão é feita com base em modelos climáticos: programas de computador que simulam o clima da Terra com base em teorias científicas sobre como o clima funciona e vários tipos de evidências indiretas, como anéis de árvores e núcleos de gelo e sedimentos. Eles são considerados mais confiáveis ​​do que, digamos, folhas de chá ou entranhas de cabra porque são retro-validados: suas previsões sobre o futuro são consideradas precisas devido à precisão de suas previsões sobre o passado. Eles são ajustados até que correspondam aos dados históricos, mexendo com vários fatores de correção. Então, com base em um gigantesco salto de fé, eles são imputados para serem capazes de ver o futuro. Essa imputação se baseia na suposição raramente discutida de que o clima é previsível, em vez de caótico.

O clima parece bastante caótico, pelo menos no curto prazo (séculos e milênios). Houve um episódio de esfriamento que coincidiu com o colapso do Império Romano Ocidental. Então houve um episódio de aquecimento durante o qual tribos eslavas proliferaram por toda a Europa Oriental e cultivaram a terra até o Círculo Polar Ártico. Durante o mesmo período, a população de pastores nômades em toda a estepe da Eurásia explodiu. Eventualmente, ele se organizou em torno dos mongóis liderados por Genghis Khan e criou um império que em um ponto incluía a maior parte da Eurásia, incluindo China, Rússia, Índia e Pérsia, e Europa Oriental até os portões de Viena. Isso foi seguido por um período de frio durante o qual o Império Mongol entrou em colapso. As informações sobre o que exatamente aconteceu são vagas porque os dados confiáveis ​​são escassos e as explicações de por que essas mudanças climáticas aconteceram quando aconteceram são ainda mais vagas. Quando se trata de climatologia, o passado é um pouco obscuro, mas o futuro é brilhante como pode ser.

Tudo isso é muito interessante, mas há um ponto-chave que precisa ser dito: as previsões baseadas em modelos climáticos não foram validadas por meio de observação. Claro, eles podem ser retro-validados com base em dados históricos, mas isso é apenas truque científico. Se você quiser fazer um corretor da bolsa rir, diga a ele que você tem um programa de computador que prevê com precisão os preços das ações da semana passada. Temos que esperar alguns séculos para descobrir se as previsões feitas com base em modelos climáticos serão precisas. Nesse ínterim, um pouco de ceticismo em relação a essas previsões parece bastante apropriado. As previsões que não foram validadas por meio de observação subsequente não podem ser tratadas como “ciência estabelecida” – por definição. Elas são puramente teóricas. Até aqui, temos cerca de 1ºC de aquecimento, pois o que se presume ser “temperatura média global pré-industrial”, nunca foi medida diretamente. Essa quantidade de aquecimento não está aqui nem ali. Durante o Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno, que ocorreu há cerca de 55,5 milhões de anos, as temperaturas médias globais teriam sido 14ºC mais altas do que hoje.

Uma vez que a ciência ainda está fora da extensão do aumento futuro da temperatura global (devido à falta de tempo para fazer as observações necessárias para validar a teoria), temos que assumir que o que estamos lidando não é ciência, mas um culto baseado na ciência. Na verdade, a quantidade de emocionalismo atualmente exibida em relação ao que o termômetro tem a dizer é muito inadequada para qualquer pessoa envolvida em qualquer tipo de empreendimento científico e é mais indicativa de algum tipo de experiência religiosa. Há também um ângulo político desagradável para a retórica exagerada sobre o aquecimento global: para as nações desenvolvidas, que já desperdiçaram suas dotações de combustíveis fósseis e, portanto, não estão mais se desenvolvendo, pode ser suspeito de usar moralização baseada na ciência do clima para frustrar os esforços das nações em desenvolvimento para alcançá-los e superá-los. Isso, veja bem, não está funcionando de jeito nenhum – um fato que pode explicar a histeria inexplicável provocada por um aumento de temperatura média global de 1ºC.

Sendo esse o caso, devemos sentir que justifica-se engajar em alguma meta-teorização: formar teorias políticas e sociológicas sobre as teorias do clima. Especialmente interessantes são aquelas que podemos testar. Uma hipótese particular é que as teorias climáticas que preveem o aquecimento global têm mais probabilidade de ser populares do que aquelas que não preveem nada particularmente dramático ou não preveem nada, e que as teorias que preveem um aquecimento global muito dramático provavelmente serão ainda mais populares. Podemos verificar essas previsões usando o teste AB, amplamente usado em publicidade. Suponha que você administre uma agência de publicidade e tenha um designer que deseja adicionar linhas irregulares a um anúncio e um executivo de conta que odeia linhas irregulares.Você pode resolver esse dilema exibindo anúncios com linhas irregulares (A) e sem (B) em mercados diferentes, mas semelhantes, e descobrindo quais funcionam melhor com base em seu efeito nas vendas.

Acredito que esse teste AB de teorias do clima mostrará definitivamente que as pessoas preferirão teorias que prevejam com segurança o aquecimento global e as calamidades associadas, em vez daquelas que preveem mais do mesmo ou não predizem nada em particular. Mas esse teste pode nem ser necessário. Na década de 1970, a teoria do clima previu que a próxima era do gelo poderia começar a qualquer momento, mas essa teoria caiu no esquecimento há algum tempo. Simplesmente não pegou a imaginação do público da mesma forma que o aquecimento global. A Idade do Gelo é coisa de criança sobre um esquilo obcecado por bolotas chamado Scrat, enquanto o aquecimento global é um gênero adulto e heroico que inclui Mad Max e Waterworld. As idades do gelo intermináveis ​​são difíceis de vender; ninguém realmente quer passar horas assistindo pessoas peludas cobertas de pele tentando matar animais com varas pontiagudas, em seguida, amontoando-se em torno de uma fogueira roendo ossos.

Os cientistas do clima entenderam claramente a mensagem de que o aquecimento global chegou e a era do gelo acabou, e têm se comportado de acordo. Podemos observar prontamente as pessoas usando termos como “opinião científica” e “consenso científico” sobre o aquecimento global, e alguns até chamam as evidências de mudanças climáticas catastróficas de “avassaladoras”. Observe, entretanto, que na ciência a opinião não significa nada. Nem é moda científica. O que torna a ciência ciência é o uso do método científico. Os cientistas desenvolvem teorias, usam essas teorias para fazer previsões, projetar experimentos para testar essas previsões, executar os experimentos e observar os resultados. Se os resultados corresponderem às previsões, a teoria permanece; se não, é descartado, não importa o quão elegante seja. No que diz respeito à mudança climática, o experimento ainda não foi realizado (já que isso levaria alguns séculos, pelo menos), então tudo o que temos é teoria e algumas previsões da moda, mas não testadas.

No entanto, muitas pessoas agora estão bastante emocionadas com as previsões do aquecimento global baseadas em modelos de clima de computador não testados. Alguns estão defendendo a tomada de medidas drásticas para tentar impedi-lo – reduzindo as emissões de dióxido de carbono, principalmente. Notavelmente, as pessoas têm defendido a adoção dessas medidas há décadas, com resultados negativos. Mas há boas notícias para eles: os recursos de combustível fóssil de fácil acesso estão diminuindo rapidamente e, embora as reservas gerais de hidrocarbonetos fósseis sejam, para todos os efeitos, ilimitadas, as quantidades deles que ainda podem ser produzidas com lucro são bastante limitadas; a saber, o óleo e o gás de xisto nos Estados Unidos têm sido um desperdício de dinheiro. A maioria dos países já ultrapassou seu pico como produtores de combustíveis fósseis. Esta é uma boa notícia se você vê o aquecimento global como um problema e uma má notícia se você o vê como a solução para um problema ainda maior, que é o seu oposto: o resfriamento global, a ser seguido pelo congelamento global.

Na escala de tempo de décadas e séculos, o clima parece bastante caótico, mas se você se afastar para a escala de tempo de milênios e mais longe, então um padrão semicíclico se torna óbvio. Há indícios de que os ciclos estão relacionados a flutuações na radiação solar e na órbita da Terra, mas o que é interessante não é o que dá origem a esse padrão, mas o que ele significa no que diz respeito ao clima futuro. Dada toda a atenção dada ao aquecimento global, pode surpreendê-lo saber que a Terra está atualmente em uma era do gelo – e tem estado nos últimos 2,6 milhões de anos. A Antártica é coberta por uma média de 2.000 m de gelo; na Groenlândia é semelhante. o permafrost cobre 22,8 milhões de km² do Hemisfério Norte; isso representa cerca de US $ 23 trilhões em terras agrícolas (a preços médios atuais nos Estados Unidos) que não podem ser cultivadas porque está muito frio. (Aliás,esse é também o tamanho da dívida federal dos EUA.)

No gráfico abaixo, os períodos interglaciais são marcados em verde. Observe que eles têm sido bastante curtos em relação às eras glaciais, e que o nosso atual é muito mais longo do que todos os outros.

 

A Terra nem sempre foi tão fria. O período recente mais quente foi entre 60 e 100 milhões de anos atrás, quando as temperaturas globais médias eram 10ºC mais altas, havia muito pouco gelo em todos os lugares, o Saara era exuberante e arborizado e os crocodilos brincavam na Ártico. Se os humanos existissem na época, eles teriam se divertido caçando dinossauros no Ártico. As temperaturas globais têm caído desde então, com uma sequência de longas eras glaciais interrompidas por períodos de aquecimento muito mais curtos. O atual período de calor, que dura cerca de 10 a 12 mil anos, é incomumente longo, e devemos enfrentar outra era do gelo a qualquer século. Esta deveria ser uma notícia alarmante para os milhões de pessoas que vivem em lugares que acabarão permanentemente congelados e eventualmente esmagados pelo avanço das geleiras.

Felizmente, há algo que podemos fazer para adiar a próxima era em pelo menos meio milhão de anos: queimar mais combustíveis fósseis. De acordo com alguns cálculos, a quantidade de combustíveis fósseis queimados até agora está longe de ser suficiente; para obter o efeito desejado, teríamos que triplicar esse valor. No gráfico abaixo, a linha ondulada vermelha superior modela o efeito de triplicar o dióxido de carbono atmosférico de seus níveis atuais, prevendo corajosamente que isso manterá seguramente fora de uma era do gelo pelos próximos meio milhão de anos, pelo menos, o que pode ser tempo suficiente para que os humanos sejam extintos, como acontece com todos os mamíferos.

 

A única fonte de combustível fóssil suficientemente abundante é o carvão. Como fonte de emissões de dióxido de carbono, o carvão é bastante potente, sendo três vezes mais eficaz por unidade de energia do que o gás natural. Infelizmente, pode não haver carvão acessível suficiente restante, e a maioria das reservas de carvão restantes são de qualidade bastante ruim: muito do antracito de melhor qualidade, como carvão galês, já foi produzido, e o que resta é muito pior- linhita de qualidade que não é tão densa em energia. Se não for encontrado carvão suficiente para evitar a próxima era do gelo, pode ser necessário lançar mão da liberação de tanto metano quanto possível. Quantidades abundantes de metano existem na forma de clatratos oceânicos, ou gelo de metano, em grandes profundidades, e podem ser liberadas, talvez lançando periodicamente pequenas cargas de profundidade nuclear sobre os depósitos maiores de clatrato.O metano é um gás de efeito estufa muito potente – 30 vezes mais eficaz do que o dióxido de carbono – mas não dura tanto na atmosfera e, portanto, esse procedimento de detonação oceânica teria que ser repetido periodicamente.

Algumas pessoas expressaram preocupações de que as emissões de gases de efeito estufa podem desencadear um aquecimento global descontrolado e fazer com que a Terra se torne quente e sem vida como Vênus. Um pouco de física e matemática do ensino médio ajudaria muito a dissipar esse mito ridículo. A distância do Sol a Vênus é de 108 milhões de km, enquanto do Sol à Terra é de 149 milhões de km. A intensidade da radiação solar varia como o inverso do quadrado da distância e
149⁻² / 108⁻² ≅ 2 [1,38 mais precisamente – nota do tradutor]

Assim, Vênus obtém o dobro de energia do Sol do que da Terra. Enquanto isso, a temperatura média da Terra é de 14,9ºC (58,85ºF), enquanto em Vênus é de 462ºC (863,6ºF). Em relação à temperatura do espaço sideral, que é 2,73º Kelvin, a Terra está a 285,32ºK, Vênus está a 722,42ºK e 725/288 ≅ 2,5. Portanto, Vênus está 25% mais quente do que deveria ser apenas com a radiação solar, e se a Terra tivesse uma atmosfera venusiana, talvez fosse tão quente quanto 356,65ºK ou 83,5ºC (182,3ºF). Mas não devemos tirar conclusões precipitadas de que isso se deve ao efeito estufa venusiano, porque as características de Vênus são bastante diferentes.

Por um lado, Vênus gira vagarosamente: o dia venusiano tem 2.802 horas de duração, o que significa que o lado diurno assa no sol por um tempo muito, muito longo e deve ser muito mais quente do que o lado noturno. No entanto, esse não é o caso: os dois lados estão na mesma temperatura e os pólos são tão quentes quanto o equador. Por outro lado, Vênus é muito mais vulcanicamente ativo, com campos de lava gigantes, mais vulcões do que qualquer planeta do sistema solar e, provavelmente, erupções vulcânicas frequentes. Por último, Vênus está permanentemente protegido do sol por uma espessa cobertura de nuvens que reflete a maior parte da luz solar.

E, portanto, o efeito estufa pode ser um fator que contribui menos para o clima de estufa venusiana, mas a verdadeira razão de ser tão quente não é a luz do sol (a maior parte da qual é refletida de volta para o espaço), mas porque é uma bola de rocha derretida. Assim, não há razão para hiperventilar com a ideia de que as emissões de gases de efeito estufa poderiam transformar a Terra em outra Vênus. Pessoas que fizeram cálculos muito mais detalhados sobre esta questão concluíram que nenhuma quantidade de emissões de gases de efeito estufa forçará o clima da Terra além do que foi alcançado durante o Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno, durante o qual crocodilos e hipopótamos brincavam no Ártico, a Groenlândia era inteiramente verde e a Antártica pode ter sido coberta por florestas.

Mesmo que isso acontecesse, isso não significaria necessariamente o fim da vida na Terra. Apesar das temperaturas ridículas na superfície de Vênus, as sondas da Venera soviética avistaram algumas criaturas de três pernas estranhas mancando em sua superfície, deixando um rastro de pegadas na terra. Outras criaturas venusianas foram registradas emergindo da sujeira venusiana e, em seguida, reenterrando-se. No entanto, outras criaturas não se moviam, mas tinham um tamanho consistente e uma forma oblonga distinta, sugerindo uma cabeça e uma cauda, ​​com a cauda exibindo um padrão de divisa. Obviamente, são necessárias mais pesquisas para descobrir do que se trata, mas as evidências intrigantes coletadas por essas sondas tornam Vênus bastante interessante – mais do que as terras devastadas de Marte permanentemente congeladas e relativamente sem ar. Visto que nem Marte nem Vênus são minimamente adequados para a habitação humana, tal exploração não teve nenhum mérito prático, embora a tecnologia única que obrigou cientistas e engenheiros a desenvolver pudesse ter aplicações importantes aqui na Terra.

O plano para queimar todos os combustíveis fósseis que pudermos colocar em nossas mãos para evitar que a Terra caia em outra era do gelo por meio milhão de anos pode ser razoável – exceto por uma dúvida incômoda. Olhando para o registro de temperatura do último meio milhão de anos, os curtos períodos interglaciais quentes tendem a ter um fim bastante repentino, e parece plausível pensar que o início de uma era do gelo é especificamente desencadeado por um pico nas temperaturas globais . Como isso pode ocorrer é o seguinte.

A substância mais importante da Terra, e que influencia quase tudo, é a água. A evaporação e a concentração de vapor d’água atmosférico aumentam conforme a temperatura aumenta, quase dobrando a cada 10ºC (20ºF) de aumento na temperatura. À medida que o globo se aquece, mesmo em apenas alguns graus, a concentração de vapor d’água atmosférico aumenta dramaticamente. Isso pode durar um bom tempo, o tempo ficando cada vez mais quente e abafado. Mas então uma erupção vulcânica, um ataque de asteróide ou uma guerra nuclear coloca muitos aerossóis finos na estratosfera, e de lá eles circulam por todo o planeta, carregados pela corrente de jato. Os aerossóis fornecem pontos de nucleação para que o vapor de água se condense, formando uma cobertura de nuvem espessa e contínua que pode persistir por um longo período de tempo. Esta cobertura de nuvens reflete radiação solar suficiente para resfriar significativamente a superfície do planeta – o suficiente para fazer com que a neve e o gelo persistam o ano todo em uma parte significativa da superfície, continuando a refletir a luz do sol mesmo depois que as nuvens se dissipem. Ao longo das décadas e séculos subsequentes, a camada de neve se acumula, eventualmente formando geleiras em grande parte do hemisfério norte.

Se isso é o que realmente acontece sempre que um episódio de aquecimento global entra em colapso na próxima era do gelo, então queimar todos os combustíveis fósseis que pudermos colocar em nossas mãos, detonar clatratos oceânicos ou qualquer outra coisa que possamos inventar para afastar a próxima era do gelo. não funciona. Seria muito útil se os cientistas do clima superassem sua obsessão impulsionada pela mídia com o aquecimento global e examinassem essa questão. Do jeito que está, o aquecimento global está se tornando um pouco difícil de vender, então os cientistas do clima podem querer diversificar e se preparar para entrar em outro movimento antes que o dinheiro do subsídio pare de fluir. Os chineses estão construindo mais usinas elétricas movidas a carvão do que toda a UE atualmente, e o aquecimento global que se dane. E nem mesmo tente dizer ao bom povo de Verkhoyansk, Yakutia, Rússia (população 1122), onde está atualmente –52ºC (–61ºF), que eles deveriam parar de queimar tanto carvão porque o planeta inteiro está ficando muito quente para o gosto pessoal de alguém.

Evitar a era do gelo parece uma nova prioridade maravilhosa. Os cientistas do clima ainda conseguirão assustar todo mundo – o suficiente para manter o fluxo de dinheiro do subsídio – e ainda se tornarão populares com todas as pessoas que atualmente estão tremendo de frio e achando sua mensagem de aquecimento global inexpressiva. Claro, esta é apenas uma previsão baseada em minha teoria pessoal, então eles deveriam tentar o teste AB primeiro.
Fonte: https://cluborlov-blogspot-com.translate.goog/2019/11/avoiding-coming-ice-age.html?_x_tr_sl=auto&_x_tr_tl=pt&_x_tr_hl=en-US&_x_tr_pto=nui

Dmitry Orlov – Quinta-feira, 28 de novembro de 2019 – ( @QuantumBird )October 21, 2021

 

 

In:
https://telegra.ph/
0ctober 21, 2021