FILHOTE DE PÁSSARO DO TEMPO DOS DINOSSAUROS É ENCONTRADO FOSSILIZADO EM ÂMBAR.

Um recém-nascido de 99 milhões de anos do período do Cretáceo é o mais conservado desse tipo já encontrado.

Congelado em tempo – Este pequeno (3 polegadas) pedaço de âmbar contém os restos fossilizados de um filhote de pássaro que viveu cerca de 99 milhões de anos atrás. As varreduras de Tomografia Computadorizada revelam que é o fóssil mais completo já encontrado em âmbar birmanês. Fotografia de Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Restos de um pássaro bebê da época dos dinossauros foram descobertos em um tipo de âmbar de 99 milhões de anos, de acordo com cientistas que publicaram na revista Gondwana Research.

O filhote pertencia a um grande grupo de pássaros conhecidos como Enantiornithes, que foram extintos junto com dinossauros no final do período Cretáceo, cerca de 65 milhões de anos atrás. Financiado em parte pelo Conselho de Expedições da National Geographic Society, esta descoberta está fornecendo novas informações críticas sobre esses pássaros antigos dentados e como eles diferiram das aves modernas.

Este também é o fóssil mais completo que ainda não havia sido descoberto em âmbar birmanês. Minerados no Vale de Hukawng, no norte de Myanmar, os depósitos de âmbar birmanês contêm possivelmente a maior variedade de vida animal e vegetal do período Cretáceo, que durou de 145,5 a 65,5 milhões de anos atrás.

O pássaro pertencia a um antigo grupo de pássaros dentados chamado Enantiornithes, que foi extinto junto com os dinossauros. Esta reconstrução captura a pose do filhote preservado no âmbar. Ilustração por Chung-Tat Cheun

Com base no seu padrão de muda, os pesquisadores poderiam determinar que o pássaro estava apenas nos primeiros dias ou semanas de vida quando foi envolvido na resina pegajosa da árvore e literalmente ficou congelado no tempo. Quase metade do corpo é preservada na amostra de três polegadas, incluindo a cabeça, asas, pele, penas e um pé com garras claramente visíveis a olho nu. Suas penas de 99 milhões de anos variam de cor branca e marrom a cinza escuro, e os pesquisadores apelidaram a jovem enantiornitina de ‘Belone’, depois de um nome birmanês para o Skylark oriental de cor ambarina.

O achado foi relatado por vários dos mesmos pesquisadores que descobriram uma cauda de dinossauros de terópodo emplumada preservada em âmbar em dezembro de 2016. A estrutura das penas de dinossauro sugeriu que seria incapaz de fugir. Por outro lado, uma descoberta anterior de asas de enantiornitina em âmbar revelou uma estrutura de penas extraordinariamente semelhante às penas de vôo de pássaros modernos.

Neste espécime, os cientistas observaram que, enquanto o bebê enantiornitina já possuía um conjunto completo de penas de vôo em suas asas, o resto da plumagem era esparso e mais parecido com as penas dos dinossauros terópodes, que não possuem um eixo central bem definido ou raquis.

A presença de penas de vôo em um pássaro tão jovem está reforçando a ideia de que enantiornithes surgiram com a capacidade de voar, tornando-os menos dependentes do cuidado parental do que a maioria das aves modernas.

Esta independência teve um custo, no entanto. Os pesquisadores apontam que uma taxa de crescimento lento tornou essas aves antigas mais vulneráveis ​​por um período de tempo maior, como evidenciado pelo elevado número de enantiornithes juvenis encontrados no registro fóssil. (Restos de fósseis juvenis de qualquer outra linhagem de pássaros não são conhecidos pelo Cretáceo).

O espécime fossilizado foi comprado em Mianmar em 2014 por Guang Chen, diretor do Museu Hupoge Amber na cidade de Tengchong, na China, depois de ter ouvido falar de uma amostra âmbar com uma estranha inclusão de “garra de lagarto”. Chen trouxe a amostra ao co-líder da equipe de pesquisa, Lida Xing, da Universidade das Geociências da China, que identificou a garra como um pé enantiornitino. Imagens adicionais do espécime revelaram a notável extensão de preservação obscurecida por trás de camadas espessas de âmbar, restos de plantas carbonatadas e bolhas cheias de argila.

“[Eu pensei que tivéssemos] apenas um par de pés e algumas penas antes de sofrer imagens de CT. Foi uma grande, grande e grande surpresa depois disso”, diz Xing.

“A surpresa continuou quando começamos a examinar a distribuição de penas e percebemos que havia folhas de pele translúcidas que ligavam muitas regiões do corpo que aparecem nos dados de tomografia computadorizada”, acrescenta o co-líder da equipe, Ryan McKellar, do Royal Saskatchewan Museum.

‘Belone’ está atualmente em exibição no Museu Hupoge Amber e viajará para o Museu de História Natural de Xangai para uma exposição especial entre 24 de junho e final de julho de 2017.

Preservação observável – Minerais ambarinos em que se descobriu o espécime parece uma garra de lagarto “estranha”, até que os pesquisadores perceberam que o pé pertencia a um pássaro da época dos dinossauros. Fotografia de Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Pássaro antigo – As penas preservadas mostram que o filhote morreu durante sua primeira muda de pluma, indicando que foi sepultado em âmbar nos primeiros dias ou semanas de sua vida. Fotografia de Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Vislumbre no passado – Os ossos, a pele e os tecidos moles são todos envoltos em âmbar, proporcionando aos cientistas informações únicas sobre um grupo extinto de pássaros antigos. Fotografia de Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Deixando o ninho – As penas das asas do filhote de pássaro mostram que era capaz de voar logo após a eclosão, ao contrário da maioria dos pássaros modernos. Fotografia de Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

FonteNational Geographic

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In:

https://netnature.wordpress.com

2018/05/02