Aumento do Nível do Mar

 

Não consegue ‘ver’ o aumento do nível do mar? Você está procurando no lugar errado

Recentemente, fiquei em um adorável apartamento de férias no extremo leste de Ocean Isle Beach, uma pequena cidade na costa sul da Carolina do Norte, não muito longe de Myrtle Beach, Carolina do Sul. Localizada em uma ilha barreira de 8 quilômetros de comprimento, a comunidade é separada do continente pela Hidrovia Intracoastal do Atlântico e pelas savanas do pântano. É um agradável resort à beira-mar, com restaurantes, comodidades turísticas e fileiras e muitas fileiras de palafitas, muitas na praia. Meu quarto dava para pequenas dunas de areia e chegava ao cintilante Atlântico, que, na maré alta, diminuía e corria não muito mais longe do que a poucos passos de distância. Do meu ponto de vista, não havia pistas de que o mar aqui nem sempre fosse um vizinho amigável.

Um curto passeio pela praia rapidamente forneceu uma perspectiva totalmente diferente. A apenas algumas dezenas de metros, enormes sacos de areia estavam empilhados no alto, protegendo várias casas do mar. Enquanto eu caminhava, logo me vi diante de casas que estavam empoleiradas literalmente acima das ondas na maré alta.

 

O extremo leste de Ocean Isle Beach, Carolina do Norte, sofreu uma erosão costeira significativa ao longo dos anos, o que resultou na perda e na realocação de várias casas. Crédito: NASA / JPL-Caltech

 

O nível do mar na região costeira em torno de Ocean Isle Beach, Carolina do Norte, aumentou cerca de 7,6 centímetros (3 polegadas) desde o início dos anos 80. A elevação do nível do mar corroe as costas, tornando-as mais vulneráveis ​​às inundações. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Passei por uma mulher passeando com seu cachorro e perguntei sobre as casas. “Havia duas ruas de casas em frente a essas casas”, ela me disse. “Agora eles estão à beira-mar.”

Acontece que as casas no extremo leste de Ocean Isle Beach foram vítimas de erosão costeira, o que é comum na maioria das praias da Carolina do Norte e em todo o mundo. Uma praia em erosão pode perder vários metros de areia por ano. Obviamente, tempestades, incluindo furacões, podem resultar em rápida erosão das praias. Mas há também erosão crônica a longo prazo, causada por mudanças no fornecimento de areia para uma praia e no nível relativo do mar (quanto a altura do oceano sobe ou desce em relação à terra em um local específico). Registros mostram que o nível do mar nesta parte do litoral da Carolina do Norte aumentou cerca de 7,6 centímetros (3 polegadas) desde o início dos anos 80. De acordo com o Programa de Pesquisa sobre Mudanças Globais dos EUA, a erosão costeira resulta em perdas de propriedades costeiras dos EUA de cerca de meio bilhão de dólares por ano na forma deestruturas danificadas e terras perdidas .

O caso de Ocean Isle Beach ilustra um paradoxo chave sobre a elevação do nível do mar: como ocorre de forma relativamente lenta, pode ser fácil pensar que não está acontecendo. Mas como o oceanógrafo e cientista climático Josh Willis do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, me disse, se você não está vendo, simplesmente não está olhando no lugar certo.

“Graças aos dados do satélite e da maré, sabemos que o nível do mar está subindo cerca de 3,3 milímetros (0,13 polegadas) por ano, uma taxa que cresce mais 1 milímetro por ano a cada década”, disse Willis. “A cada ano, o aquecimento global está adicionando atualmente 750 gigatoneladas de água ao oceano – o suficiente para cobrir meu estado natal no Texas, com cerca de 1 metro de profundidade. Não podemos realmente observar alguns milímetros do aumento do nível do mar por ano apenas olhando o oceano por causa das ondas, marés, etc. Mas podemos definitivamente ver os efeitos dele, tanto a curto quanto a longo prazo. ”

 

Este mapa ilustra os níveis de risco que a elevação do nível do mar representa ao longo da costa sudeste dos EUA, levando em consideração a suscetibilidade a medidas de mudança e adaptação. O Índice de Vulnerabilidade Costeira usado aqui é baseado na amplitude das marés, altura das ondas, declive costeiro, mudança de linha da costa, forma e processos da terra e taxa histórica de aumento relativo do nível do mar. Crédito: US Global Change Research Program (2014)

Avaliação nacional da vulnerabilidade costeira da elevação do nível do mar: costas do Atlântico, Pacífico e Golfo do México. Crédito: USGS

Willis disse que o aumento do nível do mar acelera e agrava a erosão costeira natural que ocorre continuamente em locais como Ocean Isle Beach. “O aumento do nível do mar literalmente desaparece no litoral, tornando-o mais vulnerável às inundações”, disse ele. “Enquanto as inundações acontecem naturalmente, é o aumento do nível do mar que as leva a começar gradualmente a superar barreiras naturais – como áreas úmidas, florestas de mangue e pântanos de água salgada – e até barreiras criadas pelo homem que normalmente protegem as áreas costeiras do mundo contra inundações. De repente, aquela inundação da qual você costumava se proteger agora está acabando com você.

É a mesma história em todo o mundo. Você pode não conseguir perceber o subir do nível do mar na praia local, mas seus efeitos estão sendo sentidos de várias maneiras. Willis diz que uma boa regra geral é que cada centímetro do aumento do nível do mar resulta na perda de cerca de 2,5 metros (100 polegadas) de praia, embora estudos recentes sugiram que as perdas de praia em todo o mundo possam ocorrer ainda mais rapidamente.

Atualmente, o nível do mar global não apenas aumenta cerca de 3,3 milímetros (0,13 polegadas) por ano, mas sua taxa de aumento também está se acelerando ao longo do tempo, em cerca de 1 milímetro (0,04 polegadas) por ano, aproximadamente a cada década. Crédito: NASA / JPL-Caltech. Dados de Church e White (2006).

Em muitos lugares, o aumento do nível do mar tornou as paredes do mar erguidas décadas atrás para lidar com as inundações de 100 anos inadequadas. Inundações que costumavam ocorrer uma vez por século agora estão acontecendo uma vez por década. Você também pode ver os impactos do aumento do nível do mar refletidos em danos graduais à infraestrutura, como as condições das estradas costeiras, como a Pacific Coast Highway, na Califórnia, que luta continuamente contra os efeitos da erosão costeira.

Outro fenômeno que muitas pessoas estão enfrentando com mais frequência, mas que podem não necessariamente achar que é o impacto do aumento do nível do mar, é a inundação da maré alta, também conhecida como inundação “incômoda” ou “dia ensolarado”. Esse tipo de inundação, geralmente de nível baixo, ocorre durante o ano todo durante as marés altas. Seus efeitos variam de inconvenientes ao público, como o fechamento de estradas, empresas e escolas, a danos à infraestrutura a longo prazo e a inundações provocadas por tempestades. O aumento do nível do mar relacionado ao clima é o principal contribuinte para as inundações da maré alta, assim como a perda de barreiras costeiras naturais. Outro colaborador é o afundamento de terras costeiras devido a ajustes relacionados ao final da última Era Glacial, tectônica, compactação de sedimentos e outros processos dinâmicos. Nos Estados Unidos, as inundações da maré alta são especialmente comuns ao longo das costas leste e do golfo. Nas últimas duas décadas, sua frequência aumentou aproximadamente 50%; 100% se você voltar três décadas.

Um exemplo de um paredão moderno em Ventnor, na Ilha de Wight, Inglaterra. Em muitos lugares do mundo, a elevação do nível do mar tornou as paredes do mar erguidas décadas atrás para lidar com as inundações de 100 anos inadequadas. Crédito: Domínio público

 

Fort Lauderdale, Flórida, corre o risco de subir o nível do mar e experimenta inundações na maré alta. Crédito: Dave / Flickr Creative Commons / CC BY 2.0

 

Maré alta costeira, ou inundação de rua “incômodo” em Norfolk, Virgínia. Crédito: D. Loftis / VIMS. CC BY-NC-ND 2.0

Norfolk, Virgínia, é um bom exemplo. Norfolk, lar da maior base naval do mundo, é um dos vários municípios da região de Hampton Roads, na Virgínia, com uma população de mais de 1,8 milhão de habitantes. No 20 th século, o nível do mar em relação a terra em Norfolk aumentou entre 4 e 5 milímetros (0,16 a 0,2 polegadas) por ano, em parte porque a terra nesta região está a afundar, uma vez que continua a adaptar-se à fusão do gelo Laurentide folha que a cobriu durante a última Era do Gelo. Nas últimas duas décadas, as inundações da maré alta aqui se aceleraram rapidamente e agora ocorrem cerca de 10 dias por ano, causando inundações no centro de Norfolk.

“Tivemos uma quantidade tão grande de aumento do nível do mar no século passado que agora estamos chegando a um ponto de inflexão”, disse Ben Hamlington, um cientista pesquisador do Grupo do Nível do Mar e Gelo do JPL. “Quando muitas comunidades costeiras como Norfolk foram estabelecidas, os desenvolvedores levaram em conta onde estavam as linhas históricas da maré alta e, em seguida, adicionaram uma lacuna de segurança para contabilizar as inundações. Mas as mudanças climáticas de longo prazo estão diminuindo a lacuna de segurança e um evento de tempestade que não são mais necessários para causar inundações significativas. A combinação de aumento do nível do mar a longo prazo e variações naturais no nível do mar causadas por ciclos climáticos como El Niño e a Oscilação Decadal do Pacífico (DOP) estão levando a um aumento dramático nos eventos de inundação na maré alta. Como resultado, as comunidades costeiras devem agora levar em consideração esses diferentes ciclos climáticos naturais em seu planejamento. ”

 

A maior parte de Norfolk, Virgínia, lar da maior base naval dos EUA, fica a menos de 5 metros acima do nível do mar. A cidade experimenta regularmente inundações na maré alta. Crédito: Tyler Folnsbee / US Navy

Willis diz que o aumento do nível do mar está fazendo com que algumas cidades do mundo enfrentem a melhor escolha: gaste enormes somas de dinheiro para combater o aumento do nível do mar, ou literalmente abandonar o navio e se afastar. No ano passado, a Indonésia anunciou planos de mudar sua capital para o interior de Jacarta, uma cidade de 10 milhões que está afundando e sendo desafiada pela elevação do nível do mar. Nas cidades de todo o mundo, as autoridades locais estão enfrentando suas próprias batalhas. Mesmo áreas metropolitanas relativamente ricas, como o sul da Califórnia, não são imunes. Mas muitos lugares, como Bangladesh, partes do sudeste da Ásia e pequenos estados insulares, simplesmente não têm os recursos.

Vista panorâmica de Jacarta, na Indonésia, a partir do Monas National Monument. A capital, com 10 milhões de habitantes, está afundando e desafiada pelo aumento do nível do mar. Crédito: BxHxTxCx / CC BY-SA

Willis diz que a Califórnia e a costa oeste dos EUA foram poupadas dos piores efeitos do aumento do nível do mar nos últimos 20 anos. Mas isso pode estar prestes a mudar.

“Nos últimos 15 a 20 anos, observamos as águas quentes do Oceano Pacífico se afastarem da costa oeste devido a uma mudança na DOP, um padrão de flutuação oceânica de longo prazo semelhante ao El Niño / La Niña ciclos, mas que opera em uma escala muito maior, aumentando e diminuindo a cada 20 a 30 anos ”, disse ele. “Isso serviu para neutralizar os efeitos do aumento global do nível do mar, de modo que, ao longo da costa do Pacífico dos EUA, quase não vimos aumento do nível do mar nesse período. Mas esses dias acabaram. Desde o principal El Niño de 2015-16, a DOP mudou e a Costa Oeste provavelmente verá um aumento do nível do mar acima da média nos próximos 20 anos. Já estamos começando a ver isso. A Califórnia, em particular, precisa se preparar. Pudemos ver aumentos de até 1 centímetro (0,4 polegadas) por ano, mais de três vezes a taxa global. ”

 

As comunidades costeiras ao longo da costa oeste dos EUA, como Laguna Beach, Califórnia, provavelmente verão um aumento do nível do mar acima da média nos próximos 20 anos. Crédito: Patrick Pelster / CC BY-SA 3.0 DE

Essa taxa de aumento do nível do mar equivaleria a mais de 20 centímetros (8 polegadas) nas próximas duas décadas. Para colocar isso em perspectiva, ao longo do século passado , o nível do mar ao longo da costa da Califórnia subiu cerca de 23 centímetros (9 polegadas). Isso representará grandes desafios para muitas partes do Golden State, de San Francisco e San Diego Bays, aos portos de Long Beach e Los Angeles e às cidades do litoral de Orange County, para citar alguns. “Pensamos na Califórnia como tendo muitas falésias”, diz Willis. “Sim, mas há muitas áreas baixas onde o aumento do nível do mar causará problemas”.

Quer você queira ou não, a elevação do nível do mar é um problema global.

Alan Buis*,
Laboratório de Propulsão a Jato da NASA

In:

https://www.ecodebate.com.br/ 

2020/05/25/