As Árvores Lunares

 

Árvores  de sementes que orbitaram a lua em 1977 ainda vivem na terra saiba onde

No Centro de Voo Espacial Goddard, da NASA, em Maryland – Estados Unidos, uma reluzente árvore engana os desavisados, mas é uma das dezenas de ‘árvores lunares’ espalhadas pelo país. O plátano de Goddard, assim como outras, foi cultivado a partir de sementes que viajaram com o astronauta Stuart Roosa, na missão Apollo 14, em 1971. Isto porque, durante a missão, Roosa permaneceu em órbita lunar, carregando centenas de sementes dentro do seu kit pessoal.

A ideia de levar as sementes ao espaço era investigar como a microgravidade poderia afetar as plantas. No início, a tripulação precisou ficar em quarentena – protocolo padrão para evitar qualquer tipo de contaminação. Por alguns instantes, os pilotos chegaram a pensar que a experiência seria um fracasso, já que o vidro onde as sementes estavam guardadas quebrou. No entanto, as sementes germinaram normalmente.

Cerimônia de plantação da árvore lunar, em Maryland.

Depois do fim da missão, as mudas foram plantadas, a grande maioria em 1976, nas comemorações do bicentenário do país. Segundo a NASA: “Esta árvore, que foi transportada pelos astronautas Stuart Roosa, Alan Shepard e Edgar Mitchell, na sua missão à lua, é um símbolo vivo das nossas admiráveis conquistas humanas e científicas.”

Hoje estas árvores possuem mais de 40 anos, porém, muito mais do que símbolos de uma experiência bem sucedida, elas podem nos dar pistas para a agricultura fora da Terra. E neste aspecto, o maior desafio é regar as plantas. Segundo Gioia Massa – cientista do projeto de ciências biológicas no espaço, o processo todo é muito trabalhoso, pois a solução que temos hoje consiste em regar as plantas à mão, espremendo o líquido através de uma seringa, em um substrato de argila, onde as sementes estão a crescer.

O que pouca gente sabe, é que desde 2015 os astronautas são livres para comerem o que cultivam no espaço. No entanto, para conseguirmos colocar em prática a agricultura fora da Terra, capitalizar um processo chamado evapotranspiração, que de acordo com Massa: “Significa que a água que as plantas estão a absorver é evaporada das suas folhas, como um tipo de vapor de água extremamente puro.”

Temos um longo processo pela frente, mas as ‘árvores lunares’ são um belo exemplo de como podemos sonhar alto. Veja abaixo o mapa das árvores lunares:

Foto 1: Mark Thiessen

Foto 2: NASA

Fotos 3, 4 e 5: Unsplash

Foto 6: Dave Williams

 

In:

https://www.hypeness.com.br  

2020/01/