A verdade surpreendente sobre a luta contra a obesidade

Ambientes de cidades interiores bombardeiam crianças com oportunidades de comer alimentos engorda

Imagem: REUTERS / Eric Gaillard

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Quarenta anos atrás, cerca de 1 em cada 100 crianças eram obesas.Globalmente, agora está perto de 6. E no Reino Unido? 20.

Eu trabalho em uma das maiores bases de caridade do Reino Unido.Trabalhamos no centro da cidade de Londres em desafios complexos de saúde urbana. Nosso modelo é testar e explorar idéias, e compartilhar o que encontramos com outros que trabalham em áreas urbanas similares, no Reino Unido e internacionalmente.

Estamos nos primeiros anos de um programa de uma década para enfrentar a obesidade infantil nos nossos bairros locais. Concentramo-nos na obesidade infantil porque Londres tem as taxas mais altas de qualquer cidade global importante, porque afeta desproporcionalmente as comunidades mais desfavorecidas e porque seus efeitos se desenrolam ao longo da vida.

Para informar o nosso trabalho, passamos o ano passado investigando o que se senta atrás das taxas de obesidade infantil nas áreas do centro da cidade e, o mais importante, o que funciona para abordá-las. E as idéias – derivadas da ciência comportamental, da experiência vivida e dos principais praticantes – são fascinantes. Eles nos dizem que precisamos reformular e repensar o problema.

Como o problema está enquadrado

Há uma história muito clara que se assenta na mente do público sobre a obesidade infantil: que é uma questão sobre os indivíduos, sobre a força de vontade insuficiente e sobre as pessoas que fazem escolhas ruins. E se você enquadrar a questão desse jeito, a resposta é simples: educar as pessoas sobre o que é a escolha correta e deixar o resto para elas.

O problema é que esta narrativa simples negligencia grande parte da evidência da ciência comportamental de que a obesidade infantil é uma resposta normal a ambientes anormais. A forma como consumimos alimentos geralmente não é uma decisão consciente. É mais uma resposta automática às pistas em nosso ambiente – e os ambientes do centro da cidade nos bombardeiam cada vez mais com uma grande quantidade de oportunidades para comer alimentos de alta energia e para estar insuficientemente ativos.

Mas, talvez, o que é mais fascinante é quando você pergunta às pessoas a experiência vivida desses ambientes frequentemente pobres e urbanos que causam obesidade, o que eles acham que causa obesidade infantil. Sua resposta? Que é uma questão sobre os indivíduos, sobre a força de vontade insuficiente e sobre as pessoas que fazem escolhas ruins.

Isso é significativo. Isso mostra que esse enquadramento da obesidade infantil como uma questão sobre os indivíduos, sem os ambientes em que vivem, é a norma. Então, precisamos mudar essa história se quisermos progredir de forma significativa.

Imagem: MoreLife

O problema da desigualdade

A obesidade infantil é um problema em todos os lugares, mas o que muitas vezes é contra-intuitivo é a proximidade com a privação. No Reino Unido, por exemplo, crianças de áreas mais pobres são duas vezes mais propensas a ser obesas que as de áreas mais ricas. Este déficit de privação de obesidade infantil cresceu 50% nos últimos 10 anos.

E é especialmente pronunciado nos ambientes do centro da cidade. Por exemplo, Dulwich Green – um bairro afluente no sul de Londres. Tem uma renda doméstica média de £ 60,000, 1 em cada 5 residentes de origem étnica minoritária e 1 em cada 10 crianças são obesas. Compará-lo com Camberwell Green, outro bairro no caminho certo. Aqui, os rendimentos familiares médios são de £ 30,000, 3 em cada 5 residentes são de origem étnica minoritária e 1 em cada 3 crianças são obesas – a taxa mais alta na Europa.

Isso importa porque as evidências da ciência comportamental sugerem que as decisões precárias são exacerbadas pela escassez e as famílias em áreas desfavorecidas têm menos defesa cognitiva contra ambientes pouco saudáveis. As grandes pressões de apenas tentar obter por meio de muitos simplesmente não têm o espaço de cabeça para tomar decisões saudáveis.Então, se quisermos progredir de forma significativa, precisamos quebrar esse vínculo entre privação e obesidade, e concentrar esforços onde eles são mais necessários.

Ação cumulativa, de longo prazo e coordenada

Mas devemos ser positivos, porque muitas cidades ao redor do mundo fizeram progressos consideráveis ​​no combate à obesidade infantil.

A lição consistente que se destaca de todos eles é a quantidade de atores diferentes que precisam ser envolvidos. Os ambientes que nossos filhos passam – casas, escolas e ruas – são influenciados por todos nós. Agora, isso pode parecer esmagador, ou podemos vê-lo de forma mais positiva: todos nós conseguimos fazer parte. E a evidência é que, embora a questão seja complexa, as soluções não precisam ser.

O mais importante parece ser começar, se concentrar em mudanças marginais e sustentáveis, e ser o mais abrangente possível para abordar os muitos fatores diferentes de peso insalubre.

Por exemplo, nos últimos cinco anos, Amsterdã construiu mais pistas de ciclismo, mudou os estabelecimentos escolares, proibiu anúncios de lixo induzidos para crianças, deslocou a colocação de produtos nas lojas e nomeou mais de 300 embaixadores de saúde voluntários. O resultado? Perto de uma redução de 10% nos níveis de obesidade .

Um ponto de viragem

Este é um momento importante na obesidade infantil, com um impulso real para fazer o que é necessário desenvolver em todo o mundo. Nossa esperança é que estes três pontos – que precisamos focar em ambientes; que devemos concentrar esforços adicionais no combate à lacuna de privação; e esse progresso é possível, mas apenas com esforço acumulativo e coletivo – pode marcar um ponto de viragem significativo não só no que precisamos fazer, mas como precisamos fazer isso.

In:

https://www.weforum.org

19 de março de 2018

PS: Tradução: Internet